低本科GPA如何申请美国材料工程专业经验谈

材料工程专业|2014年04月22日 13:50
把自己的申请历程写一写,给一些打算出国但是本科GPA不是很高的师弟师妹们。其实虽然GPA是硬道理,但不是绝对的。如果你本科GPA不高,那么可以通过其他方式弥补的。

  把自己的申请历程写一写,给一些打算出国但是本科GPA不是很高的师弟师妹们。其实虽然GPA是硬道理,但不是绝对的。如果你本科GPA不高,那么可以通过其他方式弥补的。

  我的背景:

  清华材料系读本科,工作过一年,然后又回到清华材料系读硕。本科成绩很不好,不好到几乎是年级垫底的程度。好像有6门比较大的课挂过,导致延期一年毕业。我的本科GPA是77.9。本科毕业的时候觉得前途很渺茫,学材料的在国内几乎找不到好的工作,只能出国,凭我的成绩估计去排名100开外的希望都不大,所以只能去读研。

  在这里我想对清华大学材料系小作评论。其实我们系在找工作和出国上面相对国内其他学校材料系不但不占任何优势,而且还占有劣势,特别是找工作上。因为我们系主要是以做陶瓷为主,陶瓷是国际上70年代左右最热门的材料,而现在国外几乎没有人在做这一块,因为经过这么多年这种材料已经被证明应用范围比较狭窄,也没有什么理论价值。而系里面这些搞陶瓷的老师把自己的徒子徒孙留在系里面继续做老师,这帮人不去做应用,而热衷于在影响因子低级的垃圾杂志上面灌水。这也罢了,关键是这一帮人占据着系里面的要害位置,在引进人才上严格把关,真正做到了非嫡系不用的地步,现在我们系没有人在做半导体和高分子,这两块国际上最热门的材料方向。比较搞笑的一个例子是和我一起申请的一个哥们是从浙大考研考过来的,大概上个月的时候还没有offer,就去找工作留作后路,当时intel把我们系唯一的一个面试给了他。到那里去面试,人家告诉他因为看重他本科是在浙大念的。当然,方向不好也不是没有机会,因为国外还是有一些人在搞陶瓷的。我最后决定去的那个老师也是搞陶瓷的,而我想换半导体方向,最终失败了。所以以后大家能不去清华材料系,还是别去了吧。

  我在读研期间我可以说是比较拼命,在实验室做实验一般情况下周末也要干活的,当时遇上了非典,大部分同学都在宿舍歇着,我也正好利用了这段时间做出了一些东西。最后研究生毕业的时候,我的平均分是87分,专业课除了一门,其他都上90了。以第一作者发表了5篇SCI,师兄挂我名的SCI有8篇。这就是我申请的全部资本。另外我的GRE是530,800,4.5,TOEFL是640,5。

  最后拿了三个offer:Gatech, Austin, Melbourn。从了Gatech

  选校:

  选校可以说是非常非常重要的一环。很多人选校的方法是看师兄师姐往年去哪几个学校,那么我也选择这几个学校。我觉得有一定道理,至少说明这些学校招中国的学生。但是我觉得也不完全如此,学校的情况年年都变的,今年招的人多,说不定明年就少招一些。我今年拿到了gatech的offer,这个学校有4年没有给过我们系的offer了。

  我的选校是先打听该学校所在的州的经济情况如何,如果经济情况不好,那么他给学校的前也可能会比较少。所以我剔除了UC系列的所有学校,和NCSU。事实证明了,今年这些学校是广发ad而很少给钱的。

  我选系的第二个原则是系的规模要比较大,不能就7,8个老师。我觉得那样的系竞争会比较激励,而我的GPA比较低,很容易第一轮就over了。

  第三点就是不要轻易的选择超一流学校如mit和stanford,除非你其他方面特别牛,比如有science,nature之类的,因为GPA毕竟是硬伤。我很早就拿到了mit,stanford,princeton的拒信了。

  除了上面三条,最后一条就是match了,对于研究生出国,match非常非常重要。鬼子要你干吗?就是为他干活,让他从你身上榨取成果。如果你以前做的和他做的完全不相干,那么你得到offer的机会会非常小。当然如果你能够证明你已经具备了他所需要的技能,也还是有机会的。比如说我们系今年有一个去asu的哥们,他研究生是搞金属的,去asu搞半导体,别人为什么要他,我认为主要是因为他的电镜技术比较熟练,而这一点是大部分人不具备的。

  材料的准备:

  我觉得这个基本上是大同小异,有人认为ps不重要,我觉得这一点是错误的。去年,一个stanford的教授亲口对我说让我把ps反复修改。推荐信和ps都要反复修改改,做到突出重点,语言流畅,语法正确。我当时是找native speaker帮我修改的,ps我们两个人大概轮流修改了十来遍。

  至于GPA,如果学校没有明确给出GPA的算法,可以用最无耻的算法。:)我就是用的85分起算,0.5分制。

  套磁:

  我觉得研究生申请一定要套磁,这一点和本科生不太一样,本科生一般研究经历比较少,就算对某一个方向比较感兴趣,去套教授也没有什么说服力。而研究生套词,如果你有相关研究背景,是会比较有说服力的。事实上,我到目前拿的三个offer,有两个是套来的。注意一个系不要同时套很多教授,如果你套的教授不理你,你可以换人接着套。

  面试:

  我只接到过一个面试,就是austin的面试,我套词的那个教授给我的,因为她很希望我去,所以面试没有什么难度。主要技巧就是对她研究的方向比较了解,有话可说,并说明很多学校的老师也在和我联系,装得比较牛。呵呵,第三天,austin就把offer发过来了。

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